被架到烤架上的网络公司

2006年2月16日

美國國會聽證會上的唇槍舌劍真是令我羡慕不已,倒不是指望他們能夠為中國的言論自由帶來希望,而是由於想到這群外國人能夠對於發生在中國的事情都這麽認真,那麽如果換成在他們本國呢?一定會更加較真的。

至於對雅虎微軟等公司和中國政府合作的行爲,我的看法還是沒變:他們的行爲固然是無恥的,但是,如果中國人要靠美國公司來為我們爭取言論自由,那麽我們都應該感到羞恥。自己的路要靠自己去踩出來,依賴他人永遠是不會有屬於自己的路的。

被架到烤架上的网络公司
Web Firms Are Grilled on Dealings in China
By TOM ZELLER Jr.
纽约时报,2月16日

Google,雅虎,微软和Cisco周三在国会人权听证会上饱受谴责,人权委员会的主席将这些公司和中国政府的合作称之为“令人恶心的协作”,并“正在封杀那些异议者的声音”。
新泽西的共和党代表,听证会主席Christopher Smith议员组织了一次超出预期的讨伐,针对那些与中国合作的公司的所作所为,公开批评他们在那里的生意正在威胁人权。
这次在一个拥挤的听证室召开的听证会是由众议院非洲、全球人权和国际工作事务小组委员会召开的。自从一年之前针对雅虎等公司的批评逐渐积聚以来的最大的一次公共评论。
这次听证会的主要议题就是一些公司针对中国市场的网上服务(从搜索引擎到博客)顺从中国政府需要的转变。
还有一个议题是向中国政府出售用于监视网民活动的互联网硬件,以及一些美国公司向政府提供信息导致中国公民由于网上行为而被监禁——而在西方这些行为都属于言论自由的范畴。
加利福尼亚州民主党議員,国会人权核心小组主席Tom Lantos在邀請四個公司參加聽證會時曾受到所有四傢公司的冷落。他在週三對那些公司的決策者提出了尖銳的批評,他說:“我不理解你們這些決策者晚上怎麽能夠睡得著。”
但是儘管認識到國會對此事的關注以及批評,這是個公司的決策者一致站在一起堅持他們在中國的存在還是利大於弊。
他們還建議說美國政府應該比企業做得更多來推動國外人權的改革——這一想法將注意力從那些公司是否在和中國政府合作的議題轉移走了。
微軟的協調顧問Jack Krumholtz指出自從公司從去年5月在中國開始提供MSN SPACES的服務項目,便有超過350万中國人創造了個人網志,並在上面開始博客生涯。
MSN由於去年在中國官方壓力下關閉一個著名中國人士的網志而飽受批評。盡管如此,Krumholtz認爲:“由於我們的服務和其他產品,在中國有了更多的交流和言論自由的機會,我們希望這種趨勢將繼續。”
但是委員會的一些成員並沒有被這樣的辯解説服,也拒絕接受Google交流合作部副總裁Elliot Schrage提出的意見:通過在三周之前進入中國市場的被審查過的搜索引擎這種方式來取得妥協。
在檢驗中國政府是否給了Google一個必須被過濾的内容清單,或者Google是否自願配合官方的調查中,被激怒的愛荷華州共和黨人James A. Leach質問Schrage:“你怎麽知道哪些是要被屏蔽的?”
Schrage解釋說在其他一些事情中Google研究了競爭對手以及中國官方所使用的過濾習慣。
“因此如果國會想要知道如何去審查的話,我們首先要問你們——難道我們不應該扮演一個人類歷史上信息最自由的典範嗎?”Leach說,“這是我們被告知的一個奇怪的故事。”
Schrage回應道:“我希望在我提交的書面證詞中已經說得很清楚,而且也在我的口頭證詞中得到了同樣體現,這並非是將我們熱情去做的事情,也一點不是令我們感到自豪的事情。”
在這個聽證會上並非每一個人都反對這些大公司。華盛頓民主黨的議員Adam Smith就說:“讓我們假設沒有一個美國技術公司在中國做生意,那麽情況會好些嗎?壓迫會更少嗎?中國人權會錢緊嗎?我不這麽認爲。”
他指出對因特網的控制幾乎不可能,即便是在美國,即便是最好的過濾程序或者防火墻,遲早也會被滲透和突破。
“我認爲我們都知道那些東西不過是暫時有效,他們不斷被打破,不斷被滲透,中國發生的事情也是一樣的。”他說,“中國不會在過濾和防火墻方面做得比我們更好。如果在中國有這些技術,人們仍然將通過防火墻,得到他們本來得不到的信息。而且我認爲我們必須意識到這點。”
但是無國界記者組織的Lucie Morillon——他一直在追蹤中國的網絡審查——後來在聽證會上提出普通中國人決不會比一般美國人更有本事找到辦法繞過防火墻。
她還指出在西方的一些軟件工具使得匿名的中國用戶無法進入。
在聽證會中更值得一提的一點是Lantos從講臺上下來,向每一個公司的負責人問他們或者他們公司是否感到羞恥。
要回答這樣一個問題沒有簡單的辦法,儘管不斷重復要尊重法律的Cisco公司的顧問Mark Chandler惹惱了Lantos,並引起了觀衆的竊笑聲:“我們的公司為全世界的人提供信息的進入服務,包括中國”,Chandler語氣平淡地說,“而且所有這些都是建立在一個一致的爲了讓言論自由的機會最大化的全球平臺之上的。”
但是弗羅裏達的民主黨議員Robert Wexler後來接上了Lantos的問題,反問道是否國會也需要爲自己感到羞恥——因爲它在貿易上將中國視爲最受歡迎的國家。Wexler說對技術公司做政府合法要求他們所作的事情進行譴責是“口是心非”,並將技術公司置於“永遠也不可能贏的境地”。
這种意見導致了加利福尼亞州共和黨議員Dana Rohrabacher的質疑:“最受歡迎的貿易夥伴地位?可是誰促成了這點呢?说啊!就是那些大公司促成了这点!”
更新1:安替在他的博客上也对此发表了题为“ 中国网民的自由不是美国人的丫鬟——对美国国会即将提交的信息法案的声明”的议论,国内读者可以在他的镜像站上看到该文。

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2 Responses to “被架到烤架上的网络公司”

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